Połączenie elementów konstrukcyjnych

Stal jest powszechnie stosowana w budownictwie, a także łączona z innymi materiałami. Dobrym przykładem jest tutaj żelbet, gdzie beton zyskuje lepszą wytrzymałość na rozciąganie dzięki użytemu zbrojeniu. Jest to niezwykle istotne podczas wykonywania balkonów lub fundamentów. W przypadku elementów stalowych niezwykle istotną rolę odgrywa ich połączenie. Blachy oraz kształtowniki można w dowolny sposób łączyć, tworząc tym samym elementy liniowe, powierzchniowe lub przestrzenne, co z kolei staje się układem konstrukcyjnym, który przenosi obciążenia działające na konstrukcję na podłoże gruntowe. Dzięki połączeniom można tworzyć bardziej złożone elementy konstrukcyjne, na przykład kratownice i ramy, czy obudowy ścian albo dachów. Obecnie można wyróżnić dwie najważniejsze grupy połączeń elementów konstrukcyjnych, czyli połączenie spawane oraz śrubowe. Rzadziej już stosuje się takie połączenia, jak nitowe, klejowe, zatrzaskowe lub zgrzewane, choć nadal można się z nimi spotkać w praktyce budowlanej. Elementy które łączą na przykład dwie blachy lub kształtowniki mają za zadanie przede wszystkim przenieść siły przekrojowe i są to głównie śruby, nity, kołki, sworznie, gwoździe. Połączenie elementów stalowych można dzielić według różnych kryteriów. Jednym z nich jest miejsce wykonania, gdzie dzieli się je na warsztatowe, montażowe, stałe oraz rozbieralne. Połączenia można też dzielić ze względu na sposób przenoszenia sił przekrojowych.